マイクロソフト・ビジターセンター

今回は、ワシントン州にある、マイクロソフト本社をご紹介します。

カモコです(^▽^)o

昨年、3ヵ月間アメリカ旅行して、約7週間は、ワシントン州の友人宅に滞在しました。友人の家は、シアトルから車で約1時間の、ベルビューにあります。

ベルビュー(Bellevue)は、静かで安全な、きれいな街です。

街の中心部、ベルビュー・バスターミナルのすぐ近くに、エクスペディア本社があります。

(動くバスの窓から撮ったので、写真がイマイチですが・・)

住所:HQ 333 108th Avenue NE, Bellevue, WA 98004


さて、友人宅に宿泊させてもらったのは2回目でした。

前回お邪魔した時は、まだスマホがない時代だったので、移動時は紙の地図を利用しました。

今回は、タイで買ったシムフリーのスマホに、アメリカのT-Mobileのプリペイドシムカードを差して使ったので、どこに移動するにもGoogle Mapや各種アプリが使えて、初めての場所でも迷うことなくスムーズに移動できました。

紙の地図を広げると、地元の人間じゃないとバレるので、スマホのおかげで、犯罪に巻き込まれることも回避できます(スマホの画面を見てる人はどこでもいますからね)

タイでも、アメリカでも、手元でネットが使えたので、旅行中に困ることがありませんでした。インターネットとコンピュータのありがたみを実感しましたよ\(^o^)/


友人宅の近くにどんなお店があるか、Google Mapで調べていた時のこと。

私「!!・・・マイクロソフトって、すぐ裏じゃん!?!?」

友人「そうよ。すぐそこよ。」

私「近くだとは知ってたけど・・・前は紙の地図だったから、距離がよくわからなかった・・・歩いていけるね~(◎_◎;)」

友人「時々敷地内を家族で散歩するわよ。」

7年前、バスでの移動中に、マイクロソフトを窓からちょっと見たけれど、まさかそんなに近くだとは思いもよらず。

↑の、右下ピンクの○のあたりが友人宅。緑の枠が、マイクロソフト本社。斜めに横切る黄色の道路を境に、”レッドモンド(Redmond)”という地域になるので、そんなに近くだと気づかなかったんです。。

(気を遣って、Google Mapではなく、Bingをコピペした私(笑))

当然、建物の中には許可なく入れませんが、敷地内は誰でも入ることができます。

敷地の周りは、エクササイズのためのコースが色分けされています。

こんな↓標識もあります(笑)

観光客が入ることができる、カフェかなにかないかと、さらに調べると、「ビジターセンター」があることを発見!

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マイクロソフト本社ビジターセンター

マイクロソフト本社の敷地内は、こんな↓感じです。

広い敷地は、緑にあふれています。外を歩いている人は、あまりいません。

とにかく広くて・・・スタッフは移動する時、専用のマイクロバスを利用しています。

ビジターセンターは、92番ビルにあります。車で行くこともできるようです。

ビジターセンターの入り口で、身分証明を見せると、「Visitor」ステッカーをくれます。

ビジターセンターの中には、マイクロソフトの歴史や製品が紹介されています。

子供たちが楽しめるゲームもあります。下の写真以外にも、大人が参加できるゲームが用意されています。なかなか楽しめますよ(^_^)ノ

ビジターセンターの前に、カンパニーストアがあります。

マイクロソフト製品のロゴが入った商品を買うことができます。もちろん、ソフトもありますよ。私は、マウスパッドとボールペンを買いました。

数日間のシアトル観光では、マイクロソフトまではちょっと遠いのですが、余裕のある方、ぜひ訪ねてみてください\(^o^)/

Microsoft Visitor Center

15010 NE 36th Street
Microsoft Campus
Building 92
Redmond, WA 98052

シアトルやシアトル近郊には、たくさんの有名企業の本社があります。以前にご紹介した、スタバ本社もその一つ。観光スポット以外に足をのばしてみるのもいいものです。

アマゾン本社も訪ねようかと思ったんですが、行かなかったんですよね~( ´•ω•` ) 行けばよかったなあ。その頃「Amazon Go」が開店準備中だったはず・・・面白い写真が撮れたのに~

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友人宅滞在中、ご近所さんたちとポットラック・パーティー(食べ物持ち寄りパーティー)をした時、長年その地域に住んでいるという、初老のご夫婦と会いました。

「このあたりはねぇ、昔は林だったのよ。。今は、マイクロソフトがあるから、どんどん切り開いて住宅ができて。」とご夫婦。

ずっと昔、そのご夫婦の家のドアベルを鳴らした若者が、「コンピュータに投資しませんか?」と勧誘したそうですが、「コンピュータなんて、誰が買うんだ。」と相手にしなかったそうです。

「それが、ビル・ゲイツだったのよね。」と、ご夫婦。

当時の話ですからねぇ。ひょろんとした兄ちゃんが、世界の億万長者になるとは、想像つかなかったでしょうねえ(;・∀・)

もう一つ余談。

友人宅の周りの住民は、ほとんどがマイクロソフトの従業員。

ある日、「ねぇねぇ。マイクロソフトのスタッフって、スマホは何を使ってるの!?」と、以前から気になっていたことを聞いてみました(笑)

「iPhone使ってる人が多いね。」

・・・やっぱり、そうなのか・・・

 

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