マイクロソフト・ビジターセンター シアトル観光の穴場をご紹介!

ワシントン州にあるマイクロソフト本社には、観光客が入れるビジターセンターとオリジナルショップがあるんですよ!

カモコです(^▽^)o

2017年に3ヵ月間アメリカ西海岸を旅しました。そのうち約7週間は、ワシントン州の友人宅に滞在しました。

友人の家は、シアトルから東に、車で約1時間ほどのところにある”ベルビュー”というところにあります。

ベルビュー(Bellevue)は、静かで安全なきれいな街なんですよ(*^^*)

スマホにプリペイドシムカードを差して使う

友人宅に宿泊させてもらったのは2回目でした。

前回お邪魔した時は、まだスマホがない時代だったので、移動時は紙の地図を使ったんですよね~

紙の地図を広げると、地元の人間じゃないとすぐバレるので、昔はコソコソと地図を見たものです。。。

今回は、タイで買ったシムフリーのスマホに、アメリカのT-Mobileのプリペイドシムカードを差して使いました。

どこに移動するにもGoogle Mapや各種アプリが使えて、初めての場所でも迷うことなくスムーズに移動できました(*^^*)

スマホを使えば、あからさまに観光客だとはわかりませんから、犯罪に巻き込まれることも回避できます(スマホの画面を見てる人はどこでもいますからね)

タイでも、アメリカでも、手元でネットが使えたので、旅行中に困ることがありませんでした。インターネットとコンピュータのありがたみを実感しましたよ\(^o^)/

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マイクロソフト本社はすぐ近くだった!

ある日、友人宅の近くにどんなお店があるか、Google Mapで調べていた時のこと。

私「!!・・・マイクロソフトって、すぐ裏じゃん!?!?」

友人「そうよ。すぐそこよ。」

私「近くだとは知ってたけど・・・前は紙の地図だったから、距離がよくわからなかった・・・歩いていけるね~(◎_◎;)」

友人「時々敷地内を家族で散歩するわよ。」

7年前、バスでの移動中に、マイクロソフトを窓からちょっと見たけれど、まさかそんなに近くだとは思いもよらず。

↑の、右下ピンクの○のあたりが友人宅。緑の枠が、マイクロソフト本社。斜めに横切る黄色の道路を境に、”レッドモンド(Redmond)”という地域になるので、そんなに近くだと気づかなかったんです。。

(気を遣って、Google Mapではなく、Bingをコピペした私(笑))

マイクロソフト本社はこんなところ!

まずは敷地を散歩してみました。

当然、建物の中には許可なく入れませんが、敷地内には誰でも入ることができます。

敷地の周りは、エクササイズのためのコースが色分けされています。

こんな↓標識もあります(笑)

(オタクが渡ります、という横断歩道の標識(笑))

観光客が入ることができるカフェかなにかないかと、さらに調べると、「ビジターセンター」があることを発見しました!

マイクロソフト本社ビジターセンター

マイクロソフト本社の敷地内は、こんな↓感じです。

広い敷地は、緑にあふれています。外を歩いている人は、あまりいません。

とにかく広くて・・・スタッフは移動する時、専用のマイクロバスを利用しています。

ビジターセンターまでは友人の家から歩いて行ってみました。敷地の中を眺めながら歩いていると、そんなに遠くはありませんでした。

ビジターセンターは、92番ビルにあります。車で行く場合は、駐車スペースもあるようでした。

こちらがビジターセンターがある建物正面。

大きな建物で、ビジターセンターは1階にあります

ビジターセンターの入り口で身分証明(パスポート)を見せると、「Visitor」ステッカーをくれます。

部屋の中には、マイクロソフトの歴史や製品が紹介されています

子供たちが楽しめるゲームもありますよ。大人が参加できるゲームも用意されています。

マッチングゲームなど、なかなか楽しめますよ(^_^)ノ

ビジターセンターの前には、カンパニーストアがあります。

マイクロソフト製品のロゴが入った商品を買うことができます。

もちろん、ソフトもあります。私は、マウスパッドとボールペンを買いました。

数日間のシアトル観光では、マイクロソフトまではちょっと遠いのですが、余裕のある方、ぜひ訪ねてみてください\(^o^)/

Microsoft Visitor Center

15010 NE 36th Street
Microsoft Campus
Building 92
Redmond, WA 98052

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シアトルには有名企業の本社がいっぱい

シアトルやシアトル近郊には、世界的な有名企業の本社がたくさんあります。

以前にご紹介した、スタバ本社もその一つ。観光スポット以外に足をのばしてみるのもいいものです。

街の中心部、ベルビュー・バスターミナルのすぐ近くには、エクスペディア本社があります。

(動くバスの窓から撮ったので、写真がイマイチですが・・)

ここは中に入っても何もすることはないとは思いますが…

エクスペディア本社

住所:HQ 333 108th Avenue NE, Bellevue, WA 98004

シアトルと言えばアマゾン

アマゾン本社も訪ねようかと思ったんですが、行かなかったんですよね~

その頃「Amazon Go」が開店準備中だったはず・・・面白い写真が撮れたのに、残念でした(T_T)

他に、ニンテンドーUSAボーイングなどがあります。

ビル・ゲイツがまだ学生だった頃…

友人宅滞在中、ご近所さんたちとポットラック・パーティー(食べ物持ち寄りパーティー)をした時、長年その地域に住んでいるという初老のご夫婦と会いました。

「このあたりはねぇ、昔は林だったのよ。。今はマイクロソフトがあるから、どんどん切り開いて住宅ができて。」とご夫婦。

ずっと昔、そのご夫婦の家のドアベルを鳴らした若者が、「コンピュータに投資しませんか?」と勧誘したそうですが、「コンピュータなんて誰が買うんだ」と相手にしなかったそうです。

「それが、ビル・ゲイツだったのよね」と、ご夫婦。

当時の話ですからねぇ。ひょろんとした兄ちゃんが、世界の億万長者になるとは、想像つかなかったでしょうねえ(;・∀・)

 

もう一つ余談です。

友人宅の周りの住民は、ほとんどがマイクロソフトの従業員。

ある日、「ねぇねぇ。マイクロソフトのスタッフって、スマホは何を使ってるの!?」と、以前から気になっていたことを聞いてみました。

「iPhone使ってる人が多いね。」

・・・やっぱり、そうなんだ~(・∀・)

「前のボスで、絶対iPhone使うなっていう人がいたけど、今のボスは気にしないね」と言ってました。

アンチ・ジョブズ派がいますからね(笑)

ずっと気になっていたことがわかって、スッキリしました(^o^)

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